Леди Маргарет Хаггинс (1848-1915), пионер спектральной фотографии

История может похвастаться обширным списком исчезнувших женщин, жен и сестер, которые выполняли работу полноправных партнеров, но получили признание простых помощников лаборатории (если они вообще получили какое-либо признание). Каждая дисциплина имеет свою долю исчезнувших женщин, но в ранней истории современной астрономии они — абсолютно легион. Великие астрономы полагались на женщин как на наблюдателей, аналитиков, техников и теоретиков, но когда пришло время записывать их общие результаты, это был действительно тот редкий человек, который поместил что-то, кроме его собственного имени, под названием.

Два великих исключения из этой тенденции: выдающийся охотник за кометами Кэролайн Гершель (1750-1848), сестра легенды астрономии Уильяма Гершель и спектральный астро-фотограф леди Маргарет Линдсей Хаггинс (1848-1915), жена основателя звездной спектроскопии сэра Уильяма Хаггинса. Обе женщины пережили своих знаменитых коллег-мужчин и потратили большую часть своей оставшейся энергии, преданно борясь за сохранение наследия покойного, вместо того, чтобы привлекать внимание к своей собственной работе.

Маргарет Хаггинс, со своей стороны, настолько успешно преуменьшала свою важность, что в течение целого столетия мы ничего не знали о ее молодости. Уильяму потребовалось восемь лет, чтобы признать ее равную роль в их лаборатории, поместив ее имя в отчеты об их совместной работе, и после его смерти она никогда не пыталась изложить свою собственную роль в техническом и теоретическом развитии их новаторской работы в области спектрального анализа и астрофотографии.

Но она оставила записные книжки, и история, которую они рассказывают, явно расходится с викторианским лицом, которое Хаггинсы показали британскому астрономическому сообществу. Мы до сих пор практически ничего не знаем о ее жизни до того, как она вышла замуж за Уильяма. Два основных факта, которые кажутся хорошо установленными, — то, что она унаследовала свою преданность астрономии от дедушки и из научно-популярных историй в христианских детских периодических изданиях, и что она рано заинтересовалась появляющимся искусством фотографии.

В детстве Маргарет читала об основополагающей работе Уильяма Хаггинса по звездной спектроскопии в одном из своих любимых журналов. Хаггинс был астрономом-любителем, который внес в спектроскопию много новых знаний. Он был первым, кто использовал доплеровский сдвиг в спектре звезды как способ выяснить, движется ли эта звезда к Земле или от нее, и как быстро, тем самым давая человечеству движущуюся картину движения из тех, казалось бы, еще звезд наверху.

Его работа была настолько важна, что Королевское общество предприняло беспрецедентный шаг, потратив две тысячи фунтов на создание обсерватории в своем доме, чтобы позволить ему продолжать и углублять свою работу. Полностью самоучка, он имеет статус президента Королевского общества, обладающего наименьшим количеством формального образования. Блестящий любитель и аутсайдер, он продолжил активную программу исследования солнечной короны, спектра планетарных туманностей.

Для юного энтузиаста астрономии он был героем — независимым человеком, прокладывающим себе путь, который заставлял звезды рассказывать свои секреты. И вот, когда Уильям и Маргарет наконец встретились, было предрешено, что знаменитый звездопад и увлеченный звездами астроном и энтузиаст фотографии будут привлечены друг к другу.

Они поженились в сентябре 1875 года. Ей было двадцать семь. Ему было пятьдесят один.

Следующие тридцать пять лет совместной жизни Уильяма они проведут вместе, любопытствуя о том, что еще спектроскопия может показать о структуре звезд и других небесных явлениях. Она пришла в самый подходящий момент в карьере Уильяма. Спектроскопия требует мельчайших сравнений ярких и темных линий земных и звездных спектров, сравнения, которые в лучшем случае могут быть приблизительно представлены только в виде ручек и бумажных изображений, записанных в середине наблюдения. Намного лучше использовать возможности фотографии для создания постоянных записей каждого спектра, которые можно анализировать и сравнивать на досуге, но какие типы пластин следует использовать, в какое время экспонирования?

Уильям, хотя и был специалистом по спектроскопии, мало знал о науке о фотографических методах, которые ему понадобились бы, если бы его лаборатория оставалась конкурентоспособной в растущей научной дисциплине. Опыт Маргарет оказался решающим в том, что он позволил ему свернуть за угол на втором этапе своей карьеры, и вскоре она занялась техническими аспектами всех аппаратов обсерватории и начала свои собственные исследовательские проекты, одновременно предоставляя важную помощь, понимание и интерпретацию к его собственной работе.

Вместе они будут проводить разнообразную и эклектичную исследовательскую программу, которая включала в себя попытки сфотографировать солнечную корону без эффекта затмения с помощью фильтров фиолетового света, исследовать спектр странного и удивительного синего свечения радия, обнаружение двойных линий гелия в спектре солнца, и длительная борьба с почти бездонной глупостью Нормана Локьера, когда он пытался навязать свою теорию галактики «В основном все метеориты» астрономическому сообществу через свой журнал «Природа». Некоторые исследования увенчались успехом, а другие рухнули под тяжестью нехватки инструментов или теоретических структур, но никто не мог сомневаться в твердости и надежности работы, выходящей из лаборатории Хаггинса.

Уильям и Маргарет Хаггинс, благодаря их тщательному совершенствованию астрономического таланта молодого поколения и безграничному любопытству, не побуждаемому старостью (они начали свои исследования радия, когда Уильям переходил в свое восьмое десятилетие), оставались в центре астрономических исследований. 

Уильям умер в 1910 году в возрасте 86 лет, и Маргарет посвятила остаток своей жизни исправлению неточностей в официальных отчетах о его жизни и работе и обеспечении того, чтобы его оборудование и записи находились в безопасном месте. Сохранение его наследия стало предметом ее оставшихся лет, но затем, конечно, когда ее время пришло в 1915 году из-за рака, некому было сделать то же самое для нее. Она умерла типичным викторианским помощником, чтобы через столетие возродиться в качестве новатора и технического мастера, непоколебимой в трудностях и неустанных поисках истины, леди Маргарет Хаггинс.

Leave a Comment